家族での介護には限界がある

家族での介護が限界になった時

2014年10月05日(日)

市の介護保険課から、「介護保険を申請したばかりで、まだ認定結果が出ていないけれど、早急にデイサービスを利用したいという家族の方から相談を受けたので、対応をお願いします。」という連絡がありました。介護保険というのは「暫定」という形でですが、申請を出した日からサービスを受けることが可能です。結果が非該当になってしまったら、それまでに受けたサービスの費用は自分で負担しなければなりませんが、お会いしてみれば、非該当になってしまうか、認定されるかは大体見当がつきます。そこで、早速ご自宅を訪問してみました。

大きなお屋敷で、門には生花師範の看板が掛けられています。家の中に入るとこれまた広い。その一室に今年90歳になったお婆ちゃんが寝ていました。8月に腰椎の圧迫骨折で入院し、それ以来お風呂にも入っていないということでしたが、その割には手も顔もとてもきれいで、部屋にも尿臭ひとつ感じられません。よほどよく面倒を看られているのでしょう。お婆ちゃんへかける言葉もとても優しくて、心がほっくりしました。介護度はかなり高そう。

起き上がることが難しい様子でしたので、この状態でのデイサービス利用はちょっと難しいと思い、ホームヘルパーさんの利用などを勧めましたが、同居されている長男夫婦も、たまたま遊びに来ていたお孫さんも、乗り気ではありません。お部屋の陰になるところから、お孫さんが手招きをします。「母がもう限界なんです。ショートステイを、すぐにでも利用できるようにしてもらえませんか。父母が解放される時間を作ってあげたいんです。」と。ショートステイの手続きを至急取り、翌週から一週間の利用が決まりました。

私が訪問して一番最初に感じたのが、なんて素敵な家族なんだろうということでした。家族が助け合ってお婆ちゃんを丁寧に看ている。大きな家に住み、経済的にもいかにも恵まれている風だし、孫、ひ孫に囲まれた家族関係も良好そうでした。世の中にはこんなに恵まれた家族もいるんだなあと、普段、家族の揉め事の中で翻弄されている高齢者ばかり見ていますので、本当にうらやましく思って見ていました。

ところが・・・ショートステイ利用後、お婆ちゃんは家に帰ることもなく、そのまま有料老人ホームに入所してしまいました。限界だったんです、家族は。「もう介護はできない、したくない」と思っていたようです。仕方のないことですが、一室で言葉もなく寝ていたお婆ちゃんの、時折見せたおびえたような表情が思い出されます。感じていたのかな、家族の気持ちを。


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