認知症の親の介護はケアマネージャーに相談しよう

認知症の親を在宅で介護するには

2015年01月30日(金)

最近、とみに認知症状が増してきたM子さん。最初の頃は家の周りをウロウロしている程度だったのが、そのウロウロが、次第に上半身真っ裸、胸をぶらぶらさせながら歩くようになり、みかねた近所の方から「M子さんの様子がおかしい。」という相談がありました。家を訪問したところ、玄関を開けた途端に広がる尿臭、室内の壁にはウンチを手でつけた形跡。慣れているとはいえ、さすがにびっくりしました。

家族はM子さんの実の娘と孫とひ孫の4人暮らしで、娘の夫は行方不明、孫は、新しい男性をみつけては家を飛び出し、関係が切れると家に戻ってきます。ひ孫は、孫が戻ってきた時に連れてきた子です。

訪問した日は運よく実の娘さんがいましたが、もてあましている様子がありありで、ここに至るまで、なぜどこにも相談しようとしなかったのかが不思議に思えました。家計を支えているのは娘さん一人、昼間と夜と2箇所で仕事をしているため、M子さんに問題が起きていることはわかっていても、相談する時間などほとんどなかったという事情があったようです。

結局、M子さんは介護保険を申請し、「介護2」の認定結果が出たため、週に3日、デイサービスを利用するようになりました。ところが・・・デイサービスの職員が朝迎えにいくと、家の中は空っぽということがしょっちゅう。そのたびごとに娘さんの職場に連絡し、ケアマネージャーとデイサービスの職員が家の周囲を探し回らなければならなくなりました。以前にも増して負担感を感じ始めた娘さんに、ケアマネージャーは「ロングショートステイ」という方法を教えました。今M子さんはロングの真っ最中。たぶんこのままロングショートステイを利用し、その流れで施設入所ということになると思います。

でもM子さん、施設入所というほどの状態なのでしょうか。自分の意思はきちんと話せます。徘徊といってもそれなりの目的があり、今のところ、用事が済めば(気が済めば)必ず自分の家に戻ってきます。このケース、ケアマネージャーさんが先に根をあげてしまったように思えてならないのですよね。デイサービスやショートステイ、配食サービス、ホームヘルパーなどを効率よく適切に使えば娘さんの介護負担も減り、在宅での生活も可能になるのではないでしょうか。

もちろん、介護者に我慢を強いるつもりはありませんし、施設入所は家族の介護負担を一挙に解決する方法でもあります。でも、施設入所の前に、在宅で介護するとしたらどういう方法があるのか、ケアマネージャーさんとしっかり相談をしてみることも大切なことです。その時点で、希望の施設に入所申し込みをしておけば、追い詰められることなく介護ができるかもわかりません。施設入所を「最後の切り札」として残しておくのです。


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